Willem Gijssels

Land van de stilte,
de vreedzame,
brede natuur

Foto: district Antwerpen

De Willem Gijsselsstraat is slechts aan een kant bebouwd. De bewoners kijken uit op de statige populieren en op de vele stadsdiensten langsheen de Halewijnlaan. Op de hoek bevindt zich het Sint-Annacollege.

De letterkundige Willem Gijssels (1875-1945) is vooral bekend gebleven als schrijver van liederteksten. Voor en tijdens de Eerste Wereldoorlog was hij bediende bij de Great Eastern Railways in Brussel.

In 1916 werd hij redacteur bij het geïllustreerd weekblad ‘Vlaamsch Leven‘ dat in Brussel op de bres stond voor de Vlaamse zaak. Verdacht van Vlaams activisme tijdens de oorlogsjaren, week hij in 1918  uit naar Den Haag waar hij tot 1921 verbleef.

Onder het pseudoniem Salamander leverde Gijssels bijdragen voor het satirische weekblad Tybaert de Kater.

In 1931 werd hij klerk bij de stadsbibliotheek en later bij het Museum van de Vlaamse letterkunde, het huidige AMCV.

Bij de opening van de voetgangerstunnel en Waaslandtunnel in 1933 schreef Gijssels Het Tunnellied met protserige verzen als:

We kregen een Simplon
en een Saint Gothard,
ze kwamen alleen wat later
en ze zijn bovendien –
’t is een lust om het te zien –
gelegen al onder het water!.
Sinte Anna, zoolang
van haar moeder beroofd,
wordt straks in een
grootstad herboren.

Zijn bekendste werk is zonder twijfel ‘Vlaanderen’ met de alom bekende aanhef ‘’t Zijn weiden als wiegende zeeën’ op muziek gezet door toondichter Renaat Veremans.

Geschreven door Hugo De Ridder

LOCATIE
Willem Gijsselsstraat,
hoek met Halewijnlaan

ZONE
HALEWIJN

MATERIAAL
Arduin

Dit citaat werd niet opgenomen in het boek

Deze website maakt gebruik van cookies. Door verder te gaan, aanvaardt u het gebruik van cookies.